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Saitama

ultimo aggiornamento: October 12, 2021
Saitama (さいたま市) è la capitale e la città più popolosa della Prefettura di Saitama, con oltre 1 milione e 300 mila abitanti. La città è stata fondata nel 2003 su ordinanza del governo e incorpora le ex città di Urawa, Ōmiya, Yono e Iwatsuki. É parte integrante dell'area metropolitana della Grande Tokyo, ed è considerata principalmente una città dormitorio per i tanti pendolari che lavorano a Tokyo. Nonostante queste deludenti premesse, anche a Saitama non mancano alcune attrazioni turistiche meritevoli di una visita.

Cosa vedere e cosa fare a Saitama

L'ex città e oggi quartiere di Ōmiya è la zona più ricca di luoghi di interesse di Saitama, oltre ad essere sede di un'importante stazione ferroviaria (Ōmiya station) circondata da una viva zona commerciale. Qui c'è il più grande museo ferroviario del Giappone, un quartiere famoso per i vivai di bonsai, e un grande parco al cui interno si trova, tra gli altri, uno dei santuari shintoisti più importanti della regione Kanto.

Ōmiya station

La zona attorno alla stazione di Ōmiya, affollatissima nelle ore di punta, è il cuore moderno della città. La zona commerciale si espande principalmente sul lato ovest (west exit) della stazione, con diversi grandi magazzini e filiali di importanti catene di grandi negozi (per gli otaku si segnala un grande negozio di Animate). Il lato est della stazione (east exit) è più dedito al relax e al divertimento che allo shopping, con un'atmosfera più tradizionale e tante stradine piene di ristoranti, izakaya, karaoke e sale giochi.
west exit of omiya station la west exit di Ōmiya station con i grandi magazzini Sogo

Museo ferroviario di Saitama

(ingresso 1330¥, orario di apertura 10-17, chiuso il martedì)
Questo museo, gestito dalla JR East, è il più grande museo ferroviario del Giappone. Si trova a circa 2 chilometri dalla stazione di Ōmiya, ma basta prendere la monorotaia New Shuttle e dopo pochi minuti scendere a Tetsudō-Hakubutsukan per ritrovarsi proprio davanti al museo. Questo si trova incastonato tra i binari di diverse linee ferroviarie. All'interno ci sono esposti una trentina di esemplari di treni, molti dei quali visitabili anche all'interno. La collezione spazia nel tempo: dalla prima locomotiva in funziona in Giappone, importata dalla Gran Bretagna nel 1871, fino agli shinkansen. Il museo offre poi diversi spazi informativi sulle operazioni di sicurezza ferroviaria, sulla storia delle ferrovie giapponesi e sul futuro del settore. Sono inoltre presenti diversi simulatori di guida, uno dei più grandi diorama del Giappone, con una ferrovia lunga circa 1200 metri, negozi di souvenir, ed alcuni particolari punti ristoro. Dal ristorante in stile "carrozza ristorante", ai tavoli con vista sui binari reali della ferrovia che circonda l'edificio, fino al negozio di ekiben, un particolare tipo di bentō venduto nelle stazioni ferroviarie giapponesi. Con l'ausilio di un'app dedicata, tutti i contenuti del museo sono disponibili in diverse lingue tra cui l'inglese. Il museo ha inoltre diversi spazi destinati ai bambini, tra cui un grande parco giochi all'esterno. Molto consigliato alle famiglie e a tutti gli appassionati di treni e ferrovie.
saitama railway museum la sala principale del Railway Museum di Saitama

Ōmiya Koen (Ōmiya park)

Ōmiya Koen è un grande parco di oltre 67 ettari nel centro di Saitama, non lontano da Ōmiya station. É molto popolare in primavera quando fioriscono i suoi numerosi alberi di ciliegio. AL suo interno si trovano anche numerosi campi sportivi, un piccolo zoo ad ingresso gratuito, il Saitama Prefectural Museum of History and Folklore e il Santuario Hikawa.
saitama omiya park Ōmiya Koen

Hikawa Jinja (Santuario Hikawa)

L'Hikawa Jinja di Saitama è un importante santuario shintoista, la cui fondazione risale al 473 a.C. La regione Kanto è disseminata di piccoli santuari che portano il nome Hikawa (circa 290) e tutti sono dedicati alla venerazione del kami Susanoo no mikoto. Un altro popolare Hikawa Shrine si trova per esempio nel quartiere di Akasaka a Tokyo. Il più grande di tutti è invece questo santuario a Saitama. Questo si trova immerso tra gli alberi e ci si arriva percorrendo un lungo viale alberato di circa 1 km che comincia poco più a est di Ōmiya station. Alle spalle del santuario si estende il parco Ōmiya Koen.
saitama hikawa jinja shrine Santuario Hikawa

Ōmiya Bonsai Village

L'Ōmiya Bonsai Village è un'area di Saitama appena a nord di Ōmiyakoen station. Dovete assolutamente visitare questo luogo se siete appiassionati di bonsai, non si trova nient'altro di paragonabile nella regione di Tokyo. Il nome del quartiere deriva dal fatto che, a partire dal 1925, numerosi vivai di bonsai si sono trasferiti nella zona, anche se oggi sono diminuiti rispetto ad alcuni anni fa. Due tra i più importanti vivai sono Seiko-en (sito web) e Kyuka-en (sito web). Come consuetudine tutti i vivai rimangono chiusi il giovedì. Durante la visita di questa zona ricordatevi che si tratta di attività commerciali e non turistiche, siate molto discreti nel fare fotografie e senza infastidire i clienti. Anche molte case private sono solite avere tanti bonsai nei loro giardini. Qui troverete inoltre un museo sui bonsai, e ogni anno, dal 3 al 5 maggio, si svolge l'Ōmiya Bonsai Festival, una manifestazione durante la quale le strade del quartiere si riempiono di coltivatori di bonsai provenienti da tutto il Giappone.
saitama omiya bonsai village Per le strade di Ōmiya Bonsai Village durante l'Ōmiya Bonsai Festival

Ōmiya Bonsai Art Museum

(ingresso 310¥, orario di apertura 9:00-16:30, fino alle 16 nov-feb, chiuso il giovedì)
Nel 2010 è stato aperto nella zona questo museo, che approfondisce diversi temi legati ai bonsai e ne espone anche diversi bonsai di diversi stili. Il bonsai più antico ha circa 500 anni di età. Maggiori informazioni sul museo potete trovarle nell'ottimo sito ufficiale in inglese. Il museo è piccolino e si visita tutto in una mezz'oretta.
saitama Ōmiya bonsai museum il giardino interno del Bonsai Art Museum

Saitama New Urban Center

Il New Urban center è un moderno centro direzionale attorno a Saitama-Shintoshin station, ad una fermata dalla stazione di Ōmiya. Il centro si compone di diversi grattacieli per uffici e altri moderni edifici, inaugurati a partire dall'anno 2000. Tra questi vi sono un grande impianto da 37 posti che ospita numerosi eventi sportivi e concerti (Saitama Super Arena), un enorme centro commerciale con cinema multisala (Cocoon City) e un hotel (Hotel Rafre Saitama).
saitama new urban center Il Saitama New Urban Center dall'alto (credits)

Dove dormire a Saitama

Non vi sono motivi particolari per consigliare di alloggiare a Ōmiya, vista la vicinanza con Tokyo è molto facile fare un'escursione in giornata dalla capitale giapponese. Se siete comunque alla ricerca di un alloggio nella zona per motivi personali, le immediate vicinanze di Ōmiya station sono piene di moderni business hotel. In particolare si consiglia di dare uno sguardo a:

Come arrivare a Saitama

Raggiungere Ōmiya da Tokyo è molto semplice, potete quasi considerare questa zona come un quartiere periferico di Tokyo. Ōmiya station è un'importante stazione ferroviaria servita da numerose linee della JR che passano da varie stazioni di Tokyo. La Takasaki line e la Utsunomiya line collegano Ōmiya con Ueno in 26/27 minuti. La Shonan-Shinjuku Line e la Saikyō Line collegano Ōmiya con Ikebukuro (22 minuti), Shinjuku (28 minuti) e Shibuya (34 minuti). La Shonan-Shinjuku Line prosegue anche fino a Yokohama (63 minuti). La Keihin-Tōhoku Line collega Ōmiya con varie stazioni di Tokyo (Shinagawa, Shinbashi, Yurakucho, Tokyo station, Akihabara, Ueno e altre).

Tutti i luoghi menzionati in questa pagina possono essere raggiunti a piedi da Ōmiya station. In alternativa:

Mappa di Saitama, Saitama

Tour guidati, attività e altre cose da fare

Se hai in programma un viaggio in Giappone e vuoi aggiungere qualcosa di particolare oltre alla visita fai da te dei diversi monumenti e luoghi famosi, suggeriamo di usare il sito Govoyagin. Si tratta di un sito utilissimo per arricchire la vostra esperienza di viaggio, soprattutto se partite da soli o è la vostra prima volta in Giappone e, per barriere linguistiche e altro, e non avrete molte opportunità di interagire con la gente del luogo e godere di qualcosa di diverso dai luoghi famosi segnati nelle guide turistiche.

Che cos'è Govoyagin

Govoyagin è un sito web dove puoi trovare tantissime attività personalizzate in tutto il Giappone (e non solo in Giappone).
Potrai acquistare direttamente online i biglietti per alcune attrazioni famose, ma anche prenotare tour ed esperienze davvero particolari con gente del luogo pronta a farti da guida e a portarti in posti fuori dai circuiti turistici che difficilmente trovereste mai da turisti. Potrai infine prenotare il tuo tavolo in centinaia di ristoranti.

Alcuni esempi

Su Govoyagin puoi acquistare in anticipo i biglietti per la Tokyo Tower o per il Tokyo Sky Tree, ma anche prenotare visite guidate per i templi di Kyoto accompagnati da un samurai, oppure per andare in giro per le strade di Osaka su un go-kart vestito da Super Mario, oppure ancora giocare ai videogames a casa di un imbattibile otaku giapponese insieme ad i suoi amici.
Se infine ti serve prenotare il tuo tavolo in ristoranti ricercati, come i famigerati 3 stelle michelin, anche in questo caso potrai trovare questo genere di servizio in vendita su Govoyagin. Dai uno sguardo a Govoyagin

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