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Lago Chuzenji e Okunikko

ultimo aggiornamento: November 16, 2021
Okunikkō (奥日光) è una vasta regione montuosa ad ovest della città di Nikko. Offre splendidi scenari naturali, in particolare nella zona attorno al Lago Chuzenji ai piedi del Monte Nantai. Qui avrete l'opportunità di vedere numerose cascate, altri laghetti, ruscelli e sorgenti termali e di percorrere diversi sentieri nella natura con panorami mozzafiato.

Cosa vedere e cosa fare a Okunikko

Le rive del Lago Chuzenji sono per lo più boscose e non urbanizzate, tranne lungo la sponda orientale del lago, dove si trova la piccola città termale di Chuzenjiko Onsen. Lungo questa sponda si trovano anche la famosa Cascata Kegon. Un'altra famosa cascata, la Cascata Ryuzu, si trova sulle rive settentrionali del lago Chuzenji, dove il fiume Yukawa sfocia nel lago. Seguendo il corso del fiume verso nord, si giunge infine in un'altra tanto piccola quanto incantevole città termale, Yumoto Onsen.

Chuzenjiko Onsen

Chuzenjiko Onsen è una cittadina turistica lungo la costa est del Lago Chuzenji, costuita principalmente da hotel, ryokan, ristoranti, negozi di souvenir, e alcuni interessanti luoghi da visitare. Tra questi, vi è in particolare la Cascata Kegon, un santuario shintoista, un tempio buddista e un museo di scienze naturali. Gli ultimi tratti delle due strade di collegamento (una per senso di marcia) tra Chuzenjiko Onsen e Nikko, che dista circa 25 km, sono noti come Irohazaka e sono una popolare strada panoramica, in particolare durante i mesi autunnali quando la vista si tinge di giallo e di rosso.
Chuzenjiko lake and Kegon Waterfall Il lago Chuzenji, la Cascata Kegon e la cittadina termale ricoperti di neve, visti dall'Akechidaira Plateau

Cascata Kegon

Questa cascata è considerata non solo la più bella e affascinante di una regione ricca di cascate come quella di Tochigi, ma anche una delle tre cascate più belle del Giappone. Si trova a due passi dalla cittadina di Chuzenjiko Onsen. La cascata raggiunge un'altezza di 97 metri ed è l'unica via d'uscita dell'acqua dal vicino lago. Si può ammirare la cascata dall'alto, da una piattaforma di osservazione accessibile gratuitamente, oppure scendere alla base della cascata tramite un ascensore a pagamento (570¥) dove la vista della cascata è molto ravvicinata e spettacolare. Una triste storia è infine collegata a questa cascata. Nel 1903 un giovane poeta giapponese, Misao Fujimura, scelse questo luogo per togliersi la vita, e tale azione suicida è stata nel corso degli anni emulata da altri giovani giapponesi.
Kegon Waterfalls in Okunikko
Kegon Waterfalls in Okunikko in winter Cascate Kegon in primavera e in inverno
nikko natural science museum

Nikko Natural Science Museum

(ingresso 510¥, orario di apertura 9-17, nov-mar 10-16)
Un piccolo museo sulla storia e la natura di Nikko e del parco naturale di Okunikko, si trova accanto alla stazione degli autobus di Chuzenjiko Onsen.

Futarasan Shrine Chugushi

(ingresso gratuito, orario di apertura 8-17)
Vi sono tre distinti santuari che portano il nome Futarasan (un nome alternativo del Monte Nantai) nella regione di Nikko. Uno di questi si trova proprio qui, a poca distanza da Chuzenjiko Onsen, lungo la sponda nord del lago e alla base del Monte Nantai. Il santuario segna l'inizio del percorso escursionistico fino alla vetta del monte, dove si trova un altro piccolo santuario Futarasan, meta di numerosi asceti nel corso dei secoli. Il percorso è molto duro, sono circa 6 km in ripida salita e ci vogliono circa 3 ore per arrivare in cima. Il santuario Futarasan principale si trova invece nel centro di Nikko.
Futarasan Chugushi Shrine in Okunikko Futarasan Chugushi Shrine in Okunikko Futarasan Chugushi Shrine ricoperto di neve (credits)
View from the top of Mount Nantai Vista dalla vetta del Monte Nantai
Chuzenji Temple in Okunikko

Chuzenji Temple

(ingresso 500¥, orario di apertura 8-17)
Un tempio da cui si gode una spettacolare vista sul lago Chuzenji, al cui interno è custodita una preziosa statua raffigurante la divinità della misericordia Tachiki Kannon. Questa fu scolpita, secondo la leggenda, dal fondatore del tempio (il monaco Shoto) dopo averla vista spuntare dalle acque del lago. Il legno utilizzato per scolpire la statua deriva da un albero che ancora oggi si trova radicato nel terreno del tempio. Si può raggiungere il tempio a piedi camminando una decina di minuti in direzione sud in riva al lago o in autobus o anche in barca navigando sul lago e attraccando su un piccolo molo proprio di fronte il tempio.
Chuzenji lake from chuzenji temple Il lago Chuzenji visto dall'omonimo tempio

Cascate Ryuzu

La Cascata Ryuzu (竜頭ノ滝, Ryūzu no Taki) è un'altra famosa cascata della zona, a circa sei chilometri da Chuzenjiko Onsen. La cascata si forma lungo il fiume Yukawa, poco prima che quest'ultimo confluisca sul vicino lago Chuzenjiko. Il nome di questa cascata significa in giapponese "testa di drago". Tale nome deriva dalla particolare forma della cascata, dove una roccia divide in due il flusso dell'acqua dandogli una forma simile proprio ad una testa di un drago.
Ryuzu waterfall in Okunikko Cascata Ryuzu in autunno
La cascata di Ryuzu è fiancheggiata da molti alberi che si tingolo di giallo e rosso durante la stagione delle foglie autunnali. Si può osservare gratuitamente la cascata da una piattaforma di osservazione dove si trova anche un negozio di souvenir, nonchè percorrendo un sentiero pedonale che costeggia il fiume per circa 300 metri, osservando le acque del fiume che diventano sempre più turbolente man mano che si avvicinano al lago.
Ryuzu waterfall in Okunikko la parte iniziale della cascata

Monte Hangetsuyama

Il Monte Hangetsuyama (半月山) si trova all'angolo sud-orientale del lago Chuzenji, ed è molto popolare tra i turisti per il suo punto di osservazione panoramico relativamente facile da raggiungere e con splendide viste sull'area circostante, in particolare sul lago Chuzenji e sul monte Nantai. Il punto di osservazione più alto si trova in cima alla montagna, e occorre circa 1 ora e mezza per raggiungerlo dalla base della montagna, o due ore e mezza da Chuzenjiko Onsen, attraversando un ripido sentiero naturalistico. La vista dalla cima lascia senza fiato.
view of okunikko from hangetsuyama vista dalla cima del Monte Hangetsuyama
Coloro che non se la sentono di scalare la montagna per intero, possono abbreviare notevolmente il percorso grazie alla Chuzenjiko Skyline, una strada che si arrampica fino a tre quarti di montagna e che potrete percorree in bus o in auto. Questa strada porta fino ad un parcheggio a partire dal quale la cima si trova a soli 20-30 minuti di cammino. Inoltre, lungo questa strada si trova anche un altrettanto affascinante punto di osservazione, più basso ma direttamente raggiungibile in auto, che prende il nome di Chuzenjiko Observation Deck.
chuzenjiko skyline observation deck vista dal punto panoramico lungo la strada Chuzenjiko Skyline

Yumoto Onsen

Yumoto onsen è una piccolissima cittadina termale ad un'altitudine di 1478 metri, sulle rive di un piccolo lago, il Lago Yunoko. Questa zona è caratterizzata da un odore di zolfo, e la zona è piena di ryokan con acque termali. Nei mesi invernali Yumoto Onsen è spesso ricoperta di neve, e nei pressi si trovano anche delle piste da sci.

Cascate Yudaki

A sud del lago Yunoko, le calme acque del lago precipitano improvvisamente da un'altezza di circa 70 metri, formando la cascata Yudaki. Il termine yudaki significa in giapponese "acqua calda", ma né l'acqua del lago né la cascata sono effettivamente calde. Da queste cascate parte anche un lungo percorso escursionistico (Senjogahara Plateau Nature Trail fino alla cascata Ryuzu e al lago Chuzenjiko.
Yudaki Waterfall in Yumoto Onsen Cascata Yudaki
Onsenji Temple in Okunikko

Palude Yunodaira (Yunodaira Marsh)

La palude Yunodaira si trova proprio accanto al tempio Onsen-ji. Si tratta di un'area pianeggiante sotto alla quale scorrono le sorgenti termali. Il terreno è paludoso e pieno di pozzanghere che sembrano bollire per via dell'acqua termale che spinge verso l'alto, ma si può esplorare l'area grazie a delle passerelle in legno. Da qui, diverse pompe mandano l'acqua termale in tutto il paese. A causa dell'alto contenuto di zolfo delle sorgenti termali, molte delle pozzanghere hanno una sfumatura di colore giallo-verde e vi è un forte odore sulfureo. A volte tra i boschi che circondano la palude è possibile intravedere qualche scimmia selvatica.
Onsenji Temple in Okunikko

Onsen-ji temple

(orario di apertura 8-17)
Questo piccolo tempio buddista è situato proprio accanto al terreno paludoso Yunodaira, dove si trovano le sorgenti termali. Come suggerisce il nome stesso, la particolarità di questo tempio è che al suo interno si trova un piccolo onsen (ci entrano al massimo due persone) dove scorre costantemente un'acqua termale ricca di minerali. Da un punto di vista delle proprietà benefiche, queste acque sono considerate tra le migliori di tutto il paesino, e sono meta anche di fedeli attratti dalla ritualità del bagno nell'onsen di un tempio. Sono rarissimi infatti i templi in Giappone che hanno delle terme al loro interno. Per poter usufruire dell'onsen per un'ora occorre pagare 500¥. Prima di immergervi vengono serviti tè e cracker di riso. L'acqua ha un colore verde smeraldo chiaro e raggiunge una temperatura di oltre 70 gradi, per cui bisogna diluirla con dell'acqua fredda prima di bagnarsi.
Onsenji onsen in Yumoto Onsen l'onsen all'interno del tempio

Dove dormire a Okunikko

Lungo le rive del lago Chuzenjiko troverete diversi hotel e ryokan dove poter fare delle esperienze indimenticabili di puro relax in stile giapponese. Molti hotel hanno sia camere in stile occidentale che camere in stile tradizionale con tatami e futon. Molti hotel hanno inoltre al proprio interno delle bellissime vasche termali, e quasi sempre è possibile aggiungere la colazione e la cena al vostro soggiorno.
okunikko hatago nagomi Questa struttura si trova nel piccolo centro abitato di Chuzenjiko Onsen, proprio di fronte al lago e a circa 10 minuti a piedi dalla Cascata Kegon. É un hotel senza molti lussi, ed anche uno dei meno cari della zona. Ciononostante è comunque un'esperienza molto interessante, in particolare per i bagni termali e per la cena. Tutte le camere sono in stile occidentale e si affacciano sul lago. La colazione è tipicamente a buffet, mentre la cena è in stile kaiseki ed usa soltanto ingredienti locali. I bagni termali pubblici sono piccolini ma comunque molto affascinanti per uno straniero. Una soluzione relativamente low-cost per dormire con vista lago. Fascia di prezzo: 12,000-25,000¥.
okunikko shikisai hotel Questa struttura si trova a circa 3 km dal centro di Chuzenjiko Onsen, sulle pendici di una collina di fronte al lago e completamente circondato dalla foresta. Tutte le stanze sono arredate in stile tradizionale e hanno una vista sulla foresta. Potrete inoltre sceglire particolari stanze dotate di tavolino kotatsu (un tavolino basso riscaldabile che tutti amano in inverno), o anche stanze dotate di una piccola vasca da bagno termale all'aperto sul balcone della stanza. All'interno della struttura sono comunque presenti degli ampi bagni termali pubblici, anche questi circondati dalla foresta. Colazione e cena in stile kaiseki superlativi nell'elegante ristorante all'interno dell'hotel. Fascia di prezzo: 18,000-40,000¥.

Come arrivare a Okunikko

Per raggiungere i luoghi menzionati in questa pagina dovete prima raggiungere il centro della città di Nikko, facilmente accessibile in treno da Tokyo in circa 2 ore. L'ideale sarebbe esplorare la regione di Okunikko in auto, ma le linee di trasporto pubblico sono comunque capillari ed efficienti.

Okunikko e Nikko sono ottimamente collegati da un servizio di autobus della compagnia Tobu. I bus partono dai pressi della stazione di Nikko, effettuano due vicine fermate nei pressi dei templi principali della città e proseguono quindi per la zona di Okunikko. Un viaggio di sola andata al Lago Chuzenji dura circa 50 minuti (1150¥), mentre per Yumoto Onsen (non tutti gli autobus proseguono fino a lì) ci vogliono circa 80 minuti (1750¥). Presso la stazione di Tobu Nikko potrete inoltre acquistare un pass illimitato di 2 giorni per corse illimitate tra Nikko e il lago Chuzenji (2100¥), o tra Nikko e Yumoto Onsen (3000¥). Se avete pianificato di stare nella zona di Okunikko una sola notte, oppure di rientrare a Nikko in giornata, il pass è sicuramente conveniente perchè costa meno di due biglietti per andare e tornare.

Tra Chuzenjiko Onsen e Yumoto Onsen, il bus effettua diverse altre fermate che possono essere utili, ad esempio nelle vicinanze di alcuni ryokan sulle rive del lago, e soprattutto nei pressi della cascata Ryuzu (fermata n.37 "Ryuzu no taki", 1 ora, 1450¥ da Nikko), e anche nei pressi della cascata Yudaki, la terzultima prima del di arrivare a Yumoto Onsen (fermata n.44 Yudaki-iriguchi). Per i dettagli su orari e tariffe potete fare riferimento a questa pagina della compagnia, solo in giapponese ma potete aiutarvi con google translate.

Per raggiungere il Monte Hangetsuyama, potete prendere un autobus a Chuzenjiko Onsen e scendere al capolinea (20 minuti, 530¥). Da lì, come già detto, ci sono altri 20-30 minuti a piedi per la cima. In alternativa, la fermata precedente al capolinea ("Chuzenji Tenbodai"), si trova proprio davanti ad un altro punto panoramico più basso. La strada Chuzenjiko Skyline tuttavia è aperta solo da circa metà maggio a metà novembre, il resto dell'anno è chiusa e non sarà possibile raggiungere questo posto ne in autobus che in macchina.

Tenete infine presente che durante la stagione dei colori autunnali in ottobre e novembre, il traffico tra il centro di Nikko e Okunikko può essere molto intenso e gli autobus possono subire forti ritardi, soprattutto nei fine settimana, pertanto consigliamo di evitare i weekend se possibile.

Mappa di Okunikko, Tochigi

Tour guidati, attività e altre cose da fare

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