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Iwakuni

ultimo aggiornamento: February 23, 2022
Iwakuni (岩国) è una piccola città di circa 150 mila abitanti nel sud-est della prefettura di Yamaguchi, famosa per il suo iconico e unico ponte Kintai-kyo, caratterizzato da cinque sinuosi archi in legno. Dal 1952 ospita una grande base militare statunitense che ha creato non poche tensioni con la gente del luogo nel corso degli anni. É una delle escursioni in giornata più popolari tra coloro che soggiornano a Hiroshima, ad appena 40 km di distanza.

Cosa vedere e cosa fare a Iwakuni

kintaikyo bridge in iwakuni

Kintai-kyo Bridge

Il ponte Kintaikyo è il simbolo più celebre della cittadina di Iwakuni e già in tempi antichi la sua fama si diffuse in tutto il paese. Si tratta di un elegante ponte formato da cinque sinuosi archi in legno che poggiano su dei massicci pilastri in pietra sul fiume Nishiki. Il ponte fu completato nel 1673 e rimase in piedi fino al 1950, quando Iwakuni fu colpita da un violento tifone che danneggiò gravemente il ponte. Poco dopo, i residenti, tristi ma al tempo stesso determinati, iniziarono a ricostruire il ponte così come l'originale, e lo completarono nel 1953. In origine questo ponte poteva essere attraversato solo dai samurai, mentre oggi può essere attraversato da chiunque, ma per farlo bisogna pagare una tariffa di 310¥ che include due attraversamenti, uno per ogni direzione. Il ponte è sempre aperto, e dopo l'orario di chiusura della biglietteria ci si fida che i visitatori mettano la cifra in una cassetta apposita. Un biglietto combinato (970¥) include il passaggio sul ponte Kintaikyo, l'utilizzo della funivia sia per salire che per scendere dal Monte Shiroyama e l'ingresso al castello.
kintaikyo bridge in iwakuni from above
kintaikyo bridge in iwakuni
kintaikyo bridge in iwakuni
kintaikyo bridge at night in iwakuni
kikko park in iwakuni

Kikko Park

Kikko Park è un piacevole giardino sulla sponda nord del ponte, popolare tra la fine di marzo e l'inizio di aprile per la fioritura dei ciliegi, ma tante altre specie floreali sbocciano nel corso della primavera e colorano il parco di allegria. Di fronte all'ingresso troverete una statua di Hiroyoshi Kikkawa, il signore feudale che diresse la costruzione del Kintaikyo. Il lato nord ovest del parco è delimitato da un canale, anch'esso ricco di fiori. Durante il periodo Edo le residenze della famiglia regnante del luogo si trovavano in quest'area, per cui non stupitevi di trovarvi diverse ex residenze di samurai e musei legati all'Iwakuni del periodo feudale nella zona, in particolare:
  • Il Choko-kan (gratis, 9-17, chiuso il lunedì), una biblioteca storica con documenti e dipinti su pergamena, talvolta chiamato anche Iwakuni Antiquities Museum.
  • Il Kikkawa Museum (gratis, 9-17, chiuso il lunedì), un piccolo museo che conserva i beni della famiglia Kikkawa, in particolare molte antiche armi.
  • La Residenza Mekata (gratis, 9:30-16:30, chiuso il lunedì), una residenza un tempo appartenente ai Mekata, una famiglia di samurai di media aristocrazia.
  • Il White Snake Museum (200¥, 9-17), che non c'entra nulla con i samurai ma merita ugualmente una menzione. Come suggerisce il nome, è un museo dedicato ai serpenti bianchi (shirohebi) originari dell'area di Iwakuni. Nella tradizione shintoista l'incontro con uno di questi serpenti è un segno di buon auspicio, visto che questi serpenti sono messaggeri di Benten, la dea giapponese della ricchezza.
moat surrounding kikko park in iwakuni giardino di iris lungo il fossato che circonda il Kikko Park
iwakuni art museum in iwakuni

Iwakuni Art Museum

(ingresso 800¥, orario di apertura 9-17)
Un piccolo museo che conserva ed espone tutta una serie di oggetti appartenuti ai signori feudali di Iwakuni, ed in particolare una vasta collezione di spade. Ma non solo, anche armature, mobili e suppellettili delle antiche residenze.
kikko shrine in iwakuni

Kikko Shrine

(ingresso gratuito, orario di apertura 7-17)
Il santuario di famiglia dei potenti samurai Kikkawa di Iwakuni, costruito nel 1884. Il santuario è caratterizzato da numerosi edifici e santuari minori, in un'area circondata da un fossato pieno d'acqua e con il Monte Shiroyama alle spalle.
shiroyama iris garden in iwakuni

Shiroyama Iris Garden

Un piccolo quanto adorabile giardino tradizionale con tanti piccoli canali, laghetti e ponti in legno, dove poter ammirare i fiori dell'iris, che fioriscono nel mese di giugno. Si trova accanto al Kikko Shrine.
castle in iwakuni

Iwakuni Castle

(ingresso 270¥, orario di apertura 9:00-16:45)
Il castello di Iwakuni fu originariamente costruito per volere di Kikkawa Hiroie, tra il 1601 e il 1608. La posizione era all'epoca incredibilmente strategica, in cima al Monte Shiroyama a circa 200 metri di altezza e circondato per metà dal fossato naturale formato dal fiume Nishiki. Tuttavia, questo castello non durò a lungo, poiché fu demolito per decreto dello shogun ad appena sette anni dal suo completamento. Nel 1962 si decise di ricostruire il mastio del castello in ferrocemento, basandosi su alcuni disegni originali dell'antico castello che restò in piedi solo sette anni. All'interno sono esposte spade, armature e altri oggetti legati alla storia del castello e al ponte Kintaikyo. La vista dalla cima del castello, di quattro piani, è fantastica. Raggiungere il castello a piedi richiede una lunga salita sul Monte Shiroyama di 30-40 minuti. In alternativa, la maggior parte dei visitatori usa una funivia inaugurata negli anni novanta (560¥ a/r). La stazione inferiore della funivia si trova alle spalle di Kikko Park, mentre il castello si trova ad altri cinque minuti a piedi dalla stazione superiore. Un biglietto combinato (970¥) include l'utilizzo della funivia sia per salire che per scendere dal Monte Shiroyama, l'ingresso al castello e il passaggio sul ponte Kintaikyo.
ropeway to mount shiroyama in iwakuni la funivia per il Monte Shiroyama
view from the top of iwakuni castle vista dalla cima del castello (credits)

Dove dormire a Iwakuni

Iwakuni è una piccola cittadina principalmente meta di turismo mordi e fuggi, con la maggior parte dei visitatori che lasciano la città prima di sera per tornare a Hiroshima o proseguire il viaggio verso altre mete. Non ci sono tantissimi hotel. Se vi serve un hotel nei pressi di Iwakuni Station, potete dare un'occhiata al Green Rich Hotel Iwakuni Ekimae (business hotel di fascia media con degli ottimi bagni pubblici dove rilassarsi), oppure al Hotel Trend Iwakuni (semplice hotel a basso costo). Se invece volete passare una notte magica ad Iwakuni, e godervi la città vuota e silenziosa quando la quasi totalità dei turisti sarà andata via, potete dare un'occhiata al magnifico Iwakuni Kokusai Kanko Hotel di fronte al fiume.
kokusai kanko hotel in iwakuni Un grande hotel di altissimo livello che si affaccia sul fiume e sul ponte Kintaikyo, che offre sia camere in stile occidentale che camere in stile giapponese con tatami e futon. Un luogo magico dove rilassarsi grazie alla meravigliosa zona onsen, con diverse piscine termali interne ed esterne, alcune delle quali con vista panoramica sul fiume, e saune. All'interno diversi ristoranti offrono un'ampio ventaglio di scelta per il pranzo o per la cena. Colazione a buffet superlativa. Un hotel di questo livello in altre zone del Giappone più gettonate costerebbe almeno il doppio. Fascia di prezzo: singole 9,000-12,000¥, doppie 12,000-25,000¥.
external panoramic onsen at kokusai kanko hotel in iwakuni uno degli onsen esterni del Kokusai Kanko Hotel

Mangiare a Iwakuni, cafè e ristoranti

Iwakuni non ha tradizioni culinarie degne di nota. Nella zona del ponte Kintai-kyo troverete diversi ristorantini e cafè per i turisti che giornalmente visitano la città. Consigliamo lo Shiroyama Cafe per un pranzo veloce a base di riso al curry o una fetta di torta. Fate attenzione perchè quasi tutto chiude entro le 16-17. Per trovare qualcosa di aperto in città dove mangiare dopo quest'orario, dovrete recarvi nella zona di Iwakuni station.
ice creams in iwakuni

Gelati dai gusti stravaganti

Se invece volete provare qualcosa di curioso, subito dopo aver attraversato il ponte, sulla sinistra, troverete due folli gelaterie, Shokujidokoro Musashi e Sasakiya Kojiro Shoten. Queste due gelaterie fanno a gara a chi offra più gusti di gelato (Shokujidokoro Musashi si vanta di avere oltre 190 gusti disponibili), ed anche a chi offra i gusti di gelato più inusuali. Oltre ai classici, qui potrete trovare decine di gusti assurdi, come il gelato gusto ramen, all'aglio, o al peperoncino habanero.

Come arrivare a Iwakuni

La maniera pià semplice per visitare Iwakuni è farlo con un'escursione giornaliera da Hiroshima, ottimamente collegata con Iwakuni sia tramite i treni ad alta velocità shinkansen che tramite linee locali. Iwakuni ha due stazioni ferroviarie principali, Iwakuni station servita dai treni locali e situata nel centro cittadino, e Shin-Iwakuni Station dove fermano i treni shinkansen e fuori dal centro. Se siete in possesso del Japan Rail Pass o non volete badare a spese, potete prendere il JR Sanyo Shinkansen per Shin-Iwakuni, ma fate attenzione perchè solo i treni Kodama si fermano in questa stazione. Il viaggio dura appena 15 minuti e costa 1640¥ per un posto non riservato o 3000¥ per un posto riservato.

In alternativa, la stazione di Iwakuni può essere raggiunta tramite la linea locale JR Sanyo Main Line. In questo caso Il viaggio dura circa 50 minuti e costa 770¥, mentre la stazione di Miyajima si trova a circa metà strada e quindi ad appena 25 minuti da Iwakuni.

Tuttavia, ne Iwakuni station ne Shin-Iwakuni station si trovano nei pressi del famoso ponte, del castello e delle altre attrazioni turistiche della città (tutte situate molto vicine le une alle altre). Sia che arriviate in città in treno locale, sia che arriviate in shinkansen, a meno di improbabili lunghissime camminate (circa 5 km da entrambe le stazioni), dovrete poi prendere un taxi o un autobus.

Dalla stazione di Iwakuni, troverete autobus ogni 10-15 minuti per la zona del ponte Kintai-kyo (300¥). Dalla stazione di Shin-Iwakuni ci sono molti meno autobus, uno ogni 30-60 minuti (350¥). Infine, può essere utile sapere che le due stazioni di Iwakuni e Shin-Iwakuni sono collegate tra loro dalla Nishikigawa Seiryū Line (15 minuti, 420¥).

Mappa di Iwakuni, Yamaguchi

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