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Monte Hiei (Hieizan)

Il Monte Hiei, in Giapponese Hieizan, è una montagna situata a nord-est di Kyoto.

Tra i boschi di questa montagna, nell'anno 788 il monaco Saichō, fondatore della setta buddista Tendai, si ritirò in eremitaggio e vi fondò il Tempio Enryaku-ji, il quale esiste ancora oggi e continua ad essere il tempio principale della setta.

L'unica attrazione presente su questa montagna è proprio il Tempio Enryaku-ji, che occupa però una superfice talmente vasta che può essere necessaria anche una giornata intera per visitarlo tutto.
entrata tempio enryakuji biglietteria e cancello di ingresso al complesso del Tempio Enryakuji
Ingresso: 700 YEN
Orari di apertura: 8:30:16:30 mar-nov, 9-16:00 dic, 9-16:30 gen-feb

Il tempio è diviso in tre zone principali:

-La zona est (Todo), dove vi sono concentrati la maggior parte degli edifici di interesse, ed è anche la zona più vicina alle due funivie (vedi Guida pratica in basso). Se volete fare una visita veloce, di mezza giornata al massimo, potreste limitarvi a quest'area, dove si trova anche la treasure house del tempio (ingresso separato, 500 yen) e l'edificio principale, chiamato Konpon Chudō, al cui interno si trova un fuoco, accanto al quale vi è sempre un monaco che lo alimenta, che si dice bruci ininterrottamente da 1200 anni;

-La zona ovest (Saito), che si trova circa un chilometro a nord-ovest della zona est. In quest'area si trova l'edificio più antico del tempio, la Shaka Hall. Per una visita soddisfacente potreste anche fermarvi qui;

-La zona di Yokawa si trova ad altri tre chilometri proseguendo verso nord dalla zona ovest. È una zona molto poco frequentata rispetto alle due precedenti, e non vi sono edifici particolari da segnalare.

In realtà, nessuno degli edifici di questo tempio mi sembra che abbia qualcosa in più rispetto ai tantissimi templi che si possono trovare ovunque in Giappone e specialmente a Kyoto.
Ciò che rende meritevole di una visita questo luogo è più che altro l'ambientazione e l'atmosfera mistica creata dal bosco e dalla montagna.
Sebbene il periodo più popolare e più facile per visitare questo luogo sia l'estate, mi sento di dare un consiglio particolare: andateci in inverno se ne avete la possibilità.
In inverno è più difficile trovarsi in mezzo a centinaia di turisti. Inoltre, il freeddo, la nebbia, la neve, che spesso caratterizzano questo luogo, secondo me contribuiscono a dare ancora di più quel tocco di magia tipico di questo genere di posti.
Anche per quanto riguarda la zona est, ed eventualmente Yokawa, penso che la cosa più bella sia proprio quella lunga passeggiata nei sentieri tra i boschi fino a scorgere finalmente gli edifici del tempio, piuttosto che visitare gli edifici in se.
tempio enryakuji con neve tempio enryakuji con nebbia

Hiei Garden Museum

(ingresso 1030 yen, orario 10-17:30, fino alle 20:45 19 lug-31 ago)
Questo curioso museo si trova proprio davanti l'arrivo della funivia Eizan, ospita alcune mostre d'arte ed è dedicato principalmente all'impressionismo francese.
All'interno si trova inoltre un giardino e un osservatorio panoramico con un'ottima vista sul Lago Biwa e la città di Otsu.
lago biwa da hieizan la città di Otsu e il Lago Biwa visti dal Monte Hiei

Dormire in un tempio sul Monte Hiei

Sul Monte Hiei vi è un solo luogo dove poter alloggiare, e si tratta di uno shukubo, parola che in giapponese indica l'esperienza di alloggiare all'interno di un tempio.

Hieizan Shiga Enryakuji Kaikan
Si tratta di una struttura moderna situata proprio all'interno del tempio Enryakuji, nella parte est (Todo), quella più vicina alla funivia.
I prezzi sono abbastanza alti ma è la norma per questo tipo di alloggio, a partire da 12,000 yen a persona, e includono colazione e cena rigorosamente vegetariane (shojin ryori). Tutte le camere sono in stile giapponese, simili a quelle dei ryokan. All'interno anche dei bagni pubblici con vista sul Lago Biwa. Un'esperienza particolare da fare una notte, non di più.

Guida pratica, come arrivare sul Monte Hiei e come muoversi

Le tre aree del Tempio Enryakuji, est, ovest e Yokawa, sono collegate da alcuni autobus con frequenza oraria durante la settimana e ogni mezz'ora nel weekend. Da dicembre a metà marzo il servizio è sospeso.

Si può salire sul Monte Hiei da due versanti, ovvero dal versante ovest dalla parte di Kyoto, o dal versante est dalla parte del Lago Biwa (prefettura di Shiga).

Versante est: la funicolare Eizan + funivia

(15 minuti, 850 yen sola andata, 1700 yen a/r, chiusa in inverno)
La stazione ferroviaria più vicina al punto di partenza di questa funicolare (a pochi metri di distanza) è Yase-Hieizan-guchi Station, fermata capolinea della Eizan Main Line. Arrivare a questa stazione dal centro di Kyoto è un pò complicato e richiede un bel po' di tempo, per prendere questa linea dovete infatti prima recarvi a Demachiyanagi station, stazione capolinea nel verso opposto della Eizan Main line, e situata nella zona nord di Kyoto. Per l'intero percorso da Kyoto station si può arrivare a perdere anche un'ora e spendere intorno ai 600 yen (bisogna infatti fare almeno due cambi con linee di compagnie diverse).
Circa tre quarti del percorso sono coperti dalla funicolare, l'ultima parte si sale invece tramite una funivia.
Il punto di arrivo sulla montagna si trova a circa 30 minuti di cammino dalla zona est del tempio Enryakuji (Todo).

Versante ovest: la funicolare Sakamoto

(11 minuti, 860 yen sola andata, 1620 yen a/r, aperta tutto l'anno)
La stazione ferroviaria più vicina al punto di partenza di questa funicolare è Hieizan-Sakamoto Station, raggiungibile da Kyoto station tramite la JR Kosei line (20 minuti, 320 YEN). Da questa stazione, la funicolare si trova a circa 1,2 km, che potete percorrere a piedi o in autobus.
Il punto di arrivo sulla montagna si trova a circa 10 minuti di cammino dalla zona est del tempio Enryakuji (Todo).

Mappa del Monte Hiei


Visualizza Hieizan in una mappa di dimensioni maggiori

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