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La città di Matsuyama

Matsuyama è la capitale della prefettura di Ehime ed è anche la città più popolosa dell'intera isola di Shikoku.

La città è famosa principalmente per il suo castello, uno dei più belli di tutto il Giappone, situato nella zona centrale della città e nei dintorni del quale si trovano varie altre attrazioni, e per la zona di Dogo Onsen, una antichissima zona termale famosa principalmente per i suoi onsen.

Zona centrale della città

Matsuyama Castle

Il Castello di Matsuyama rappresenta uno dei migliori esempi di castello feudale giapponese giunti fino ad oggi, e si trova su una collina che si erge nel centro della città (Monte Katsuyama, 132 m), sulla quale è possibile salire, oltre che a piedi (15 minuti), anche tramite una funivia/seggiovia (270 yen, 510 yen a/r) situata nel lato est.
Questo castello fu costruito tra il 1602 e il 1628 per volere di Kato Yoshiaki, e ancora oggi è possibile trovare alcuni edifici dell'epoca così come altri edifici costruiti in epoche successive e altri ancora ricostruiti negli ultimi decenni cercando di seguire i progetti originali.
Il complesso è molto esteso e comprende tanti edifici, il percorso per arrivare fino alla torre principale del castello è molto suggestivo e affascinante, anche per il panorama che si scorge da alcuni punti. Uno dei luoghi migliori da visitare per gli amanti dei castelli feudali giapponesi.
La torre principale del castello, un tempo su 5 piani, fu distrutta da un fulmine, quella attuale, su 3 piani, fu costruita nel 1820 ed oggi ospita all'interno una sorta di museo (510 yen) che espone vari reperti ritrovati nella zona e dall'ultimo piano si ha una vista su tutta la città di Matsuyama.
Il castello comprendeva un tempo anche degli edifici esterni (Ninomaru) situati alle pendici della collina. Oggi non rimane nulla di questi edifici ma al loro posto si trova il Ninomaru Garden.
matsuyama castle Matsuyama Castle

Ninomaru Garden

(ingresso 100 yen, orario di apertura 9-17, fino alle 16:30 dic-feb, fino alle 17:30 ago)
Questi giardini, come già detto, si trovano in una zona alle pendici del castello di Matsuyama, a sud-ovest, che un tempo ospitava gli edifici esterni (fuori dalle mura) del castello (Ninomaru), purtroppo andati tutti distrutti.
Oggi vi si trovano dei bei giardini che si estendono sulle fondamenta ancora visibili degli antichi edifici del castello.

Bansuiso

(ingresso 300 yen, orario di apertura 9-18, chiuso i lunedì)
Un insolito edificio dall'architettura occidentale e in particolare francese, costruito nel 1922 per volontà di un ricco discendente di una famiglia nobile della zona che aveva trascorso un lungo periodo di studio in Francia. Il progetto fu commissionato all'architetto Shichiro Kigo.
Oggi tale edificio è stato convertito in una sorta di museo che è possibile visitare internamente: oltre agli arredamenti dell'epoca si trovano in esposizione anche alcune opere del Ehime Prefectural Museum of Art.
Il Bansuiso si trova nelle vicinanze del Castello, a sud del Monte Katsuyama.

Saka no Ue no Kumo Museum

(ingresso 400 yen, orario di apertura 9-18:30, chiuso il lunedì)
Questo museo è dedicato ad un celebre romanzo storico della letteratura giapponese recente, Saka no Ue no Kumo di Ryōtarō Shiba (1923-1996). Il romanzo ha come protagonisti tre personaggi originari della città di Matsuyama, Akiyama Yoshifuru, Akiyama Saneyuki e Masaoka Shiki.
Il museo si trova all'interno di un moderno edificio di notevole pregio architettonico, progettato dal famoso architetto Tadao Ando ed inaugurato nel 2007.
Saka No Ue no Kumo Museum Saka no Ue no Kumo Museum

Ehime Prefectural Museum of Art

(ingresso 300 yen, orario di apertura 9:40-18, chiuso i lunedì)
Un museo d'arte situato a sud-ovest del castello.

Akiyama Brothers Birthplace

(ingresso 300 yen, orario di apertura 10-17)
I fratelli Akiyama (Akiyama Saneyuki e Akiyama Yoshifuru furono due figure militari di rilievo dell'esercito nipponico, ed in particolare diedero un grande contributo alla vittoria nelle guerre contro Cina e soprattutto Russia negli anni a cavallo fra ottocento e novecento. Le loro vicende sono narrate anche nel romanzo Saka no Ue no Kumo precedentemente citato.
I fratelli Akiyama nacquero proprio a Matsuyama, e la loro casa è oggi diventata un luogo di interesse turistico, sebbene sia stata distrutta durante la seconda guerra mondiale. L'edificio attuale fu ricostruito copiando quello originario grazie ad alcune fotografie, e mette in mostra all'interno vari oggetti connessi alla storia dei due eroi militari giapponesi.

Dogo Onsen

Dogo Onsen è una zona della città di Matsuyama raggiungibile in circa 15-20 minuti dal centro della città in tram. Quest'area è famosa soprattutto per le sue sorgenti termali, vi si trovano infatti vari onsen, sia all'interno degli hotel che pubblici.
Il centro di Dogo Onsen è quella zona nei dintorni del capolinea del tram, di fronte alla quale si estende una galleria commerciale coperta che porta all'onsen pubblico più famoso del quartiere, il Dogo Onsen Honkan.

Dogo Onsen Honkan

Questo onsen pubblico rappresenta l'attrattiva più celebre di Dogo Onsen.
È considerato uno dei bagni pubblici termali più antichi di tutto il Giappone, con una storia millenaria ricca anche di aneddoti e leggende.
L'edificio attuale risale all'epoca Meiji, fu infatti costruito nel 1894. Nel 1899 la famiglia dell'imperatore venne in visita presso questo onsen, e per l'occasione fu costruita una dépendance riservata (Yushinden) che fu successivamente utilizzata altre volte dalla famiglia imperiale. L'ultima visita risale al 1950 da parte dell'imperatore Hirohito, mentre oggi la dépendance è aperta ai turisti ed è quindi possibile visitarla acquistando un apposito biglietto d'ingresso (260 yen).
Un luogo interessante da visitare più per la sua storia che per le sorgenti termali, le quali sono spesso piene di gente a causa della popolarità, facendo perdere una parte di quel fascino degli onsen giapponesi che sono proprio la pace e il relax che vi si può trovare.
All'interno della struttura vi sono due differenti vasche termali, entrambe divise per sesso, la Kami no yu (ingresso 410 yen) e la Tama no yu (ingresso 840 yen), più cara e quindi meno affollata.
dogo onsen honkan l'esterno dell'onsen pubblico più famoso di Dogo Onsen

Botchan Karakuri Clock

(attivo dalle 8 alle 22)
Un grande orologio situato di fronte alla fermata del tram Dogo Onsen, a destra dell'ingresso della galleria commerciale coperta del quartiere.
La particolarità che ha reso questo orologio una popolare attrazione turistica della zone è il fatto che ogni mezz'ora/ogni ora (a seconda del periodo) l'orologio cominci a suonare delle musichette e dall'interno dell'orologio vengano fuori delle statuette di personaggi di una delle opere letterarie più famose di Soseki Natsume, "Botchan".
Accanto all'orologio si trova inoltre un onsen per i piedi utilizzabile gratuitamente.
dogo onsen folla per assistere al rintocco dell'orologio Botchan Karakuri

Ishiteji Temple

(ingresso libero) Il tempio buddista più famoso della zona, raggiungibile camminando per circa 15/20 minuti in direzione est dal capolinea del tram.
Il tempio si trova su una vasta area e comprende numerosi edifici tra cui una pagoda a tre piani ed un cancello d'ingresso ritenuto di notevole importanza storica come testimonianza del Periodo di Kamakura (1192-1333).
Oltre al complesso principale, attraversando a piedi un tunnel scavato sotto la roccia lungo circa 200 metri e pieno di statue religiose, si può raggiungere un secondo tempio dall'architettura alquanto curiosa, con una cupola di colore dorato probabilmente unica nel suo genere in Giappone.
Ishiteji Temple il particolare tempietto all'interno dell'Ishiteji

Isaniwa Shrine

(ingresso gratuito)
A circa 200 metri dal capolinea del tram di Dogo Onsen, dopo aver percorso una affascinante scalinata in pietra, si giunge a questo santuario shintoista, il più grande del quartiere. Non che abbia nulla di particolarmente interessante, ma merita almeno un'occhiata se vi trovate già nei paragi.

Dogo Park

Un enorme parco situato nel cuore di Dogo Onsen, nel luogo in cui un tempo si trovava un castello oggi andato quasi completamente perduto e del quale oggi rimangono i fossati pieni d'acqua e poco altro. Questo parco è molto popolare in primavera durante la fioritura dei ciliegi come luogo per pic-nic e barbecue. All'interno del parco si trova inoltre, nella parte nord, lo Shiki Memorial Museum.

Shiki Memorial Museum

(ingresso 400 yen, orario di apertura 9-18, fino alle 17 nov-apr, chiuso i lunedì)
Un museo dedicato alla vita e alle opere di Masaoka Shiki, uno dei più famosi giapponesi degli ultimi secoli, nato e cresciuto proprio nella città di Matsuyama.
Il museo si trova all'interno del Dogo Park.

Altri luoghi di interesse

Matsuyama Sogo Koen

Un grande parco che si estende su una collina situata a circa 1,5 km ad ovest di Matsuyama station. All'interno è presente una strana costruzione che somiglia ad un castello medievale europeo.

Cimitero Russo

Circa 3 km a nord di Matsuyama station, in una zona piena di piccoli templi buddisti, si trova un cimitero in cui furono sepolti un centinaio di soldati russi, fatti prigionieri durante la guerra russo-giapponese (1904-1905). Il nome di ogni defunto è scritto sulla tomba sia in giapponese che in alfabeto cirillico, ed una apposita simbologia ricorda la fede religiosa di ciascuno di loro.

Dormire a Matsuyama

Hotel consigliati al centro di Matsuyama

Terminal Hotel Matsuyama
Un business hotel praticamente attaccato alla stazione ferroviaria di Matsuyama e alla fermata del tram per raggiungere in pochi minuti il castello e la zona di Dogo Onsen. Questo hotel è abbastanza gettonato fra i turisti occidentali, e lo staff è adeguatamente preparato a ricevere ospiti stranieri. Le camere dispongono di tutto il necessario per un soggiorno confortevole. Singole in offerta da 5,000 yen a notte, doppie da 6,000 yen a notte. Buona colazione ad un prezzo più che ragionevole, 650 yen a persona.

Matsuyama New Grand Hotel
Un business hotel a pochi minuti a piedi dal Ninomaru Garden e dalla funivia per il castello, nelle vicinanze di una viva area commerciale. La stazione e Dogo Onsen sono facilmente raggiungibili in pochi minuti in tram. A disposizione degli ospiti degli ampi bagni termali. In questo hotel è possibile risparmiare qualcosa scegliendo le camere economy da 4500 yen a notte che dispongono di tutto il necessario per un soggiorno confortevole ma non hanno il bagno in camera. Singole con bagno in camera da 5300 yen a notte, doppie da 9000 yen a notte. Colazione 700 yen a persona.

Hotel consigliati a Dogo Onsen

Se decidete di soggiornare una notte a Dogo Onsen si può immaginare che il motivo della vostra visita sia rilassarvi in un tipico onsen giapponese.
In tal caso avete due principali opzioni, la prima è quella di scegliere un alloggio economico e recarvi poi presso uno degli onsen pubblici pagando l'ingresso, la seconda è quella di alloggiare in un hotel che abbia al suo interno anche dei bagni termali a disposizione degli ospiti (soluzione più costosa).

Nel caso della prima opzione, potete tranquillamente alloggiare in uno dei due business hotel sopra citati e recarvi a Dogo Onsen in tram, oppure, se volete dormire nelle immediate vicinanze e/o volete andare al risparmio, consiglio la Sen Guesthouse.

Sen Guesthouse
Un ostello a pochi minuti a piedi dalla fermata del tram di Dogo Onsen. Struttura molto economica, tra le più economiche in assoluto di tutta la città di Matsuyama, con letti in grandi stanze condivise con tatami e 6 futon (oppure con letti a castello) a 2800 yen a notte. A disposizione di tutti gli ospiti una terrazza e il noleggio di biciclette. Disponibili anche camere private con bagno in comune a partire da 4500 yen e 7000 yen rispettivamente per la singola e la doppia.


Nel caso della seconda opzione, nei dintorni di Dogo Onsen vi sono vari hotel che dispongono al loro interno di bellissimi bagni termali e le cui camere sono arredate in stile giapponese tradizionale, come nei ryokan. Tra i tanti hotel di questo tipo di Dogo Onsen, due tra i migliori come rapporto qualità prezzo sono i seguenti.

Hanayuzuki







Dogokan







Guida pratica: come muoversi a Matsuyama

La stazione principale della città, dove arriverete se provenite da altre città del Giappone, è la stazione JR Matsuyama station.
Vi è anche un'altra importante stazione in città, chiamata Matsuyama City station e principale stazione di interscambio della compagnia privata Iyo Railway. La zona circostante è molto viva e piena di negozi, tuttavia difficilmente avrete bisogno di questa stazione se siete turisti stranieri, a meno che non veniate o vogliate raggiungere Hiroshima in traghetto (vedi sotto). In quest'ultimo caso per prendere il traghetto dovrete raggiungere prima Takahama station tramite la Takahama line della Iyo Railway, il cui capolinea è proprio Matsuyama City station (Matsuyama-shi eki).

Tram a Matsuyama

La maniera migliore per muoversi dalla stazione JR di Matsuyama verso tutte le principali attrazioni turistiche è quella di utilizzare la rete cittadina di tram. Un biglietto del tram costa 160 yen ed è anche disponibile un pass giornaliero che costa 400 yen.
matsuyama tram map

Come raggiungere il Castello di Matsuyama

Se volete raggiungere il castello in funivia, la fermata del tram più vicina è Okaido (5 minuti da Matsuyama station). Molti degli altri luoghi di interesse a Matsuyama si trovano nei pressi di questa fermata o nei pressi di una delle fermate precedenti, potete agevolmente controllare la fermata più vicina utilizzando la mappa fornita da Google Maps in fondo alla pagina.

Come raggiungere Dogo Onsen

Dogo Onsen è il capolinea di tre linee di tram: le linee numero #3, #5 e #6. Da Matsuyama station ci vogliono circa 20 minuti.

Guida pratica: come raggiungere Matsuyama

In treno

Se volete raggiungere Matsuyama in treno dalle principali città del Giappone come Tokyo e Osaka, bisogna prima di tutto raggiungere la stazione di Okayama, stazione situata più o meno a metà strada tra Osaka e Hiroshima e servita anche dalla linea ad alta velocità Sanyo shinkansen, e una volta giunti ad Okayama prendere uno dei treni limited-express diretti a Matsuyama, chiamati Shiokaze. Questi treni impiegano circa 160 minuti per l'intero tragitto da Okayama a Matsuyama e costano 7030 yen (circa una partenza ogni ora).

In autobus

La città di Matsuyama è anche collegata tramite pullman di varie compagnie alle principali città del paese.
Da Tokyo il viaggio è molto lungo ed impiega 12-14 ore, da Osaka è molto più fattibile e bastano 6-7 ore. Entrambe le tratte sono servite anche dalla nota compagnia low-cost Willer Express, molto utilizzata dai turisti stranieri.

In traghetto

Il traghetto è la soluzione senza dubbio migliore per raggiungere la città di Matsuyama se vi trovate in una località nei dintorni di Hiroshima oppure nella regione di Kyushu non troppo lontani da Beppu.

Da Hiroshima

Il porto di Hiroshima ed il porto di Matsuyama (Takahama, circa 20 minuti in treno dal centro città) sono frequentemente collegati dalla compagnia di navigazione Setonaikai Kisen. Vi sono collegamenti su barche veloci che impiegano circa 70 minuti per l'intero tragitto (7100 yen) e collegamenti in traghetto su cui è possibile anche imbarcare le auto che impiegano circa 2 ore e mezza ma costano la metà (3600 yen). Maggiori informazioni sul sito ufficiale della compagnia (anche in inglese).

Da Beppu (a Yawatahama)

Yawatahama è un porto situato nella costa meridionale della regione Shikoku. Potete muovervi tra Yawatahama e Matsuyama in treno in 40-50 minuti.
La compagnia di navigazione Uwajima Unyu Ferry opera sei collegamenti al giorno tra il porto di Beppu e Yawatahama e viceversa. Il tempo di navigazione è di circa 3 ore e un biglietto di sola andata costa 3,000 yen. Questo è il sito ufficiale della compagnia (solo in giapponese).

In aereo

La città di Matsuyama dispone di un proprio aeroporto situato a pochi chilometri dalla città (Matsuyama airport, MYJ).
L'aeroporto è collegato con alcune città giapponesi e non, tra cui Tokyo (90 minuti di volo, JAL, ANA, Jetstar Japan) e Osaka (60 minuti di volo, JAL, ANA, Peach).

Se non siete provvisti di Japan Rail Pass, l'aereo è particolarmente consigliato rispetto al treno non solo per il tempo ma anche per il denaro, in particolare ovviamente con le compagnie low-cost Jetstar e Peach.

Mappa di Matsuyama

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Autore: Davide Lee